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A startup colombiana Conceptos Plásticos é a grande vencedora do The Venture

Bruno Leuzinger – 15 de julho de 2016
Oscar Mendez, da Conceptos Plásticos, recebe os cumprimentos pela vitória (foto: Michael Loccisano/Getty Images)
Oscar Mendez, da Conceptos Plásticos, recebe os cumprimentos pela vitória (foto: Michael Loccisano/Getty Images)

 

A startup colombiana Conceptos Plásticos, que transforma resíduos de borracha e plástico em peças que se encaixam como blocos de Lego e podem ser usadas para erguer moradias e abrigos temporários, é a grande vencedora do The Venture, maior competição de empreendedorismo social do planeta. O anúncio foi feito nesta quinta, dia 14, na grande decisão em Nova York, onde os cinco empreendedores que chegaram à final puderam apresentar seus pitchs e destacar o potencial criativo (e lucrativo) de seus negócios – sempre com a premissa de impactar positivamente o mundo.

Desde o início do ano, 27 empreendedores de 27 países (escolhidos entre cerca de 2 500 candidatos) participaram de mentorias e competiram por um fundo de US$ 1 milhão. Os primeiros US$ 250 mil já haviam sido distribuídos entre os empreendedores a partir de uma votação aberta pela internet, durante cinco semanas, entre maio e junho. Coube ao jurados selecionar os 12 semifinalistas e depois os cinco finalistas, que dividiram os outros US$ 750 mil em disputa. O pitch de Oscar Andres Mendez, fundador da Conceptos Plásticos, convenceu o júri e a empresa garantiu uma bolada de US$ 300 mil.

O resto do prêmio foi distribuído entre as outras quatro finalistas. A britânica WeFarm, uma plataforma para compartilhamento de know-how entre pequenos agricultores sem acesso a internet, levou US$ 200 mil. Empatadas em terceiro lugar, cada uma com US$ 100 mil, ficaram a israelense EyeControl, criadora de um dispositivo móvel de baixo custo para facilitar a comunicação de pacientes com Síndrome de Encarceramento (que compromete as funções motoras), e a guatemalteca Wakami, que empodera comunidades rurais de seu país por meio da venda de acessórios de moda fabricados artesanalmente. Os últimos US$ 50 mil foram destinados à empresa alemã Coolar, que desenvolveu uma tecnologia de refrigeradores para preservar remédios e vacinas em áreas sem energia elétrica.

“Foi um verdadeiro privilégio fazer parte do corpo de júri e assistir aos cinco finalistas apresentarem os seus pitchs pelos 750 mil dólares restantes do fundo”, diz Alexandre Ricard, CEO da Pernod Ricard (dona da marca Chivas, que promove o The Venture) e um dos jurados da competição. “Negócios como Conceptos Plásticos e WeFarm são grandes exemplos da inovação, paixão e pensamento à frente do movimento de empreendedorismo social. Chivas está orgulhosa de apoiar a comunidade global de negócios com a missão de produzir uma mudança positiva no mundo – estou ansioso para ver o impacto desses projetos no futuro.”

O júri incluiu ainda Joe Huff, diretor da LSTN Sound Co., que fabrica speakers e headphones de madeira recuperada (e destina parte da receita para ajudar pessoas com deficiência auditiva); Sonal Shah, diretora do Beeck Center for Social Impact & Innovation, que estimula estudantes e líderes globais a produzir mudanças sociais em grande escala; e a atriz Eva Longoria, da série Desperate Housewives e responsável pela Eva Longoria Foundation, que contribui para a promoção social de crianças, jovens e mulheres latinas por meio de iniciativas como atividades extracurriculares na área de ciências exatas e parcerias para capacitação e concessão de microcrédito a empreendedoras de baixa renda.

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